Sumo-Ringerinnen träumen davon, Profi zu werden

Julia Skogoreva

Nana übt in ihrem Garten



Nana Abe, 12, ist eine echte Sumo-Meisterin: Sie trainiert seit ihrem achten Lebensjahr und hat selten einen Wettkampf verloren. In Japan ist der Vereinssport ein großer Teil der Jugend und wie viele Schüler eine Bindung zu ihren Klassenkameraden haben. Sumo – eine historische japanische Kampfkunst und langjährige Lieblingssportart des Landes – steht ausschließlich Männern auf professionellem Niveau offen, aber das hält einige Mädchen nicht davon ab, es als Vereinssport auszuüben.

Die in Tokio lebende Fotografin Yulia Skogoreva fotografiert seit Jahren Mädchen und junge Frauen, die Sumo praktizieren. Die Traditionen in Japan seien kompliziert, sagt Skogoreva. Wenn die Leute das Land besuchen, lieben sie es auch deshalb so sehr, weil so viel von dieser Tradition noch intakt ist. Aber es gibt auch die Frage der Gleichstellung der Geschlechter, und können wir einen Weg finden, beides zu erreichen?



Abes Traum ist es, ihre Karriere als Profi fortzusetzen, aber im Moment gibt es für Frauen keine Möglichkeit, nach dem Universitätsabschluss im aktuellen System weiterzumachen. Sumo-Ringerinnen auf Vereinsebene sind leidenschaftlich für den Sport und geben ihren Schweiß und ihre Tränen, um zu beweisen, dass sie es verdienen, an Wettkämpfen teilzunehmen. Ich wünsche mir, dass diese Mädchen die Möglichkeit haben, ihre Karriere fortzusetzen, sagt Skogoreva. Im Moment wissen selbst in Japan nur sehr wenige Menschen, dass es weibliches Sumo gibt. Ich hoffe, dass mein Projekt diesen Mädchen helfen wird, mehr Aufmerksamkeit zu bekommen und eines Tages ihr Ziel zu erreichen.

Skogoreva, die seit über 10 Jahren in Japan lebt, versteht den Traum von professioneller Athletik und ihr Ziel ist es, Bewegung und Raum in einem Standbild einzufangen. Sie wuchs in Moskau auf und ging häufig zum Ballett. Sie landete in Tokio, um am Nippon Photography Institute zu studieren und fotografierte weiterhin Tanz. Ich mag den natürlichen Bewegungszustand der Menschen, sagt Skogoreva. Tänzer vergessen die Kamera, sie tun einfach, was sie tun. Ich fing an, Tanzbewegungen zu sehen, als ich alle möglichen Sportarten ansah.

Sie interessierte sich besonders für Sumo, das viele Rituale vor den Kämpfen hat, die oft wie Tanz aussehen können – die professionellen Ringer nähern sich manchmal dem Ring in farbenfrohen Kleidern, die ihren Rang zeigen, und die Konkurrenten versammeln sich vor dem Dohyō (dem erhöhten Ring). das Match zu stampfen und in einer choreographierten rituellen Zeremonie namens Dohyō iri anzugeben. Skogoreva war ursprünglich neugierig auf die Welt der männlichen Sumo-Ringer, weil sie noch nie von Frauen gehört hatte, die diesen Sport aufgriffen. Dann schickte ihr eine Freundin einen Artikel über eine Sumoringerin, und ihr Interesse war geweckt. Es ist eine unglaublich engmaschige und abgeschlossene Welt. Es dauerte mehr als ein Jahr, um die Erlaubnis zum Fotografieren zu bekommen. Ich wandte mich an russische Ringer, und als ich dann mit Fotos russischer Ringer nach Tokio zurückkam, wurde es viel einfacher.

Sie plant, weiter an dem Projekt zu arbeiten, Sumoringer in Japan und anderswo zu fotografieren sowie Nana und ihre ältere Schwester Sakura weiter zu fotografieren. Sie wachsen und verändern sich jedes Jahr. Ich würde sie gerne weiter fotografieren, bis sie ihren Universitätsabschluss hat und vielleicht sogar danach.

Zwei junge Mädchen in Trikots und traditioneller Kleidung am Rand eines Sumo-Übungsrings

Julia Skogoreva

Nana und Sakura beim örtlichen Dohyō in Niigata

Ein junges Mädchen am Rand eines Sumo-Übungsrings trägt ein Hemd mit ihrem Namen darauf, Nana

Julia Skogoreva

Nana in ihrem Trainingstrikot. Nanas Vater ließ es für sie besticken und ein weiteres für ihre ältere Schwester.

Eine Sumoringerin in einem Übungsraum mit einem Haufen männlicher Sumoringer

Julia Skogoreva

Hiyori (Mitte) in einer Spezialpraxis an der Waseda University. Die Wrestler kommen alle von verschiedenen Universitäten, aber 'die Welt ist so klein, sie kennen sich alle.'

Ein weiblicher und ein männlicher Sumoringer machen Liegestütze im Übungsraum

Julia Skogoreva

Jungen und Mädchen üben gemeinsam.

Ein Mädchen kauert am Ende eines Sumorings vor einer Menschenmenge

Julia Skogoreva

Ein Mädchen bei einem lokalen Wettbewerb, der für Amateur-Ringer unterschiedlichen Alters in Tachikawa am Stadtrand von Tokio offen ist. 'Es waren viele Mädchen hier, aber nicht alle machten das beruflich.' Der Mann im weißen Anzug ist der Schiedsrichter des Spiels. Der sitzende Mann ist einer von vier, die sich um den Ring herum befinden und genau im Auge behalten, ob ein Ringer aussteigt oder nicht.

Zwei junge Mädchen kämpfen in einem Sumoring mit einer Menge um sie herum

Julia Skogoreva

Beim Wettbewerb in Tachikawa treten zwei Mädchen im Dohy an. Das Mädchen in Schwarz ist aus dem Ring getreten und hat das Match verloren. „Das Mädchen in Schwarz ist größer, aber im Sumo bedeutet das nicht immer, dass die größere Person gewinnt. Du kannst sehr klein sein und trotzdem der stärkste Wrestler sein.'

Ein Mädchen-Sumo-Ringer mit Sand am Arm während eines Wettkampfes

Julia Skogoreva

Im Wettkampf in Tachikawa hat diese Frau einen Kampf verloren. Laut den Regeln muss sie sich reinigen, bevor sie den Ring wieder betritt.

Eine junge Sumo-Ringerin kauert am Rand eines Rings

Julia Skogoreva

In Tachikawa sieht man hier im Hintergrund ein zweites Dohyō. Es ist üblich, ein zweites Dohyō in der Arena zu haben, in dem die Wrestler üben können, bevor sie zum Kampf gehen. Hier bereitet sich das Mädchen in Schwarz darauf vor, den Ring für ein Match zu betreten, während einige Männer hinter ihr üben. Normalerweise beginnen die Wettkämpfe mit männlichen Wrestlern, und weibliche Wrestler folgen ihnen.

Ein junges Mädchen im Sumo-Kostüm mit einem Handtuch über den Schultern

Julia Skogoreva

Dieses Mädchen nahm an den Spielen in Tachikawa teil und wurde nach dem Wettkampf fotografiert.

Eine junge Sumo-Ringerin steht einem männlichen Ringer gegenüber, während andere Leute im Hintergrund trainieren

Julia Skogoreva

Praxis bei Waseda. Während sich zwei Ringer gegenüberstehen, üben die Ringer um sie herum. Diese Universität in Kyoto in Ritsumeikan ist eine der wenigen Universitäten in Japan mit einem Sumo-Club, an dem Mädchen teilnehmen können.

eine Sumo-Ringerin vor der Menge mit einem japanischen Country-Label

Julia Skogoreva

Bei den Sumo-Weltmeisterschaften 2019 in Osaka kommen Ringer aus der ganzen Welt, College-Studenten und Profis. In anderen Ländern wie Russland, Polen oder Brasilien machen einige Frauen nach ihrem Hochschulabschluss weiter im Sumo. „Sie haben die volle Chance, ihre Karriere in der Sumowelt fortzusetzen. Eine Frau, die ich traf, war Lehrerin, eine Frau war Schiedsrichterin. Die Japanerinnen haben diese Chance nicht. Dafür kämpfen sie, die gleiche Chance in Japan.'

Zwei junge Wrestler dehnen sich in ihrem Hinterhof

Julia Skogoreva

Nana und Sakura (in Grün) üben in einem provisorischen Dohyō, das ihr Vater für sie in ihrem Garten gebaut hat. „Viele Familien betrachten Sumoringer als groß, traditionell, männlich. Viele Leute sind so daran gewöhnt, sich Sumoringer so zu denken, dass sie sich nicht vorstellen können, dass Frauen dies auch können. Manche Mädchen verbergen die Tatsache, dass sie Sumo praktizieren, von ihren Familien und Großeltern, um Urteile oder harte Gespräche zu vermeiden. Nanas Familie unterstützt sie voll und ganz.“ Die Bordüren des Dohyō sind aus Tatami, die man sich von einem Freund geliehen hat, der eine Tatami-Werkstatt hat.

Eine junge Sumoringer wirft Reifen in ihrem Hinterhof um

Julia Skogoreva

Nanas Vater hat sich die Reifen von einem Freund geliehen, der eine Karosseriewerkstatt hatte, jeder Reifen wiegt etwa 100 Kilo. Nana, mit 11 Jahren, dreht sie vor dem Haus immer wieder um, um zu üben. „Ich habe versucht, es selbst zu tun, und ich konnte es kaum heben. Das gehört zu ihrer täglichen Routine.'

Ein junger Sumoringer kauert auf einem Parkplatz

Julia Skogoreva

Nana Ende März 2020, vor dem Lockdown in Japan. Viele Wettbewerbe waren zu diesem Zeitpunkt bereits abgesagt. Da keine Schulungsräume zur Verfügung stehen, trainiert Nana im Freien in einem Park am Fluss.