Genau deshalb ist Repräsentation wichtig

Sofia Jasmine Booth

@sofiajasmine



Ich war 10 Jahre alt, als meine Familie von Queens, New York, nach Long Island zog. 'Es ist ein Neuanfang', zwitscherte meine Mutter optimistisch, als ich die Ausbreitung ausländischer Vorstädte überblickte. Long Island sah aus wie nichts, was ich zuvor gesehen hatte - voller sorgfältig gepflegter Rasenflächen, Einkaufszentren und großer gelber Schulbusse. Ich war noch nie mit einem Schulbus gefahren. In Queens gingen wir spazieren.

Am Morgen meines ersten Tages in meiner neuen Schule stieg ich in den großen gelben Schulbus. Sofort wurde ich mit der Navigation durch die komplexe Politik einer jugendlichen sozialen Schicht konfrontiert. Ich spürte das Gefühl von Dutzenden von Augen, die in mich brannten, senkte meinen Blick und ließ mich schnell auf einen Sitz vorne fallen. Als der Bus seine Route fortsetzte, war das Interesse meiner Schulkameraden an mir, diesem Neuankömmling, geweckt. 'Wer ist das?' sie murmelten untereinander. Es gab etwas Spott, Aufregung und zusammengeballtes Loseblattpapier, das zwischen den Sitzen herumgeworfen wurde.



Später am Morgen im Büro des Direktors wurde ich gebeten, zu erzählen, was im Bus passiert war, als die Dinge in einen Nahkampf ausgebrochen waren. Ich wusste nicht, was ich sagen sollte, außer nach einem Wort zu fragen, das seit dem Vorfall in meinen Ohren geklingelt hatte. 'Sie nannten mich ... eine weibliche Vik-Vik.'

'Vik-vik?', Wiederholte sie verwirrt. Eine Welle der Anerkennung überkam ihr Gesicht, als sie den Satz sprach. 'Oh. Vivek. Er ist ein anderer Junge in der Schule. ' Vivek war einer von nur zwei anderen indischen Schülern an meiner neuen Schule. Ich ärgerte mich sofort über ihn und hielt für den Rest des Jahres an diesem Gefühl fest, und zwar aus absolut keinem Grund als meiner jungen Erkenntnis, dass unsere Kollegen uns wegen unserer Inder willkürlich zusammengewürfelt hatten (eine Identität, die nie wirklich zu meiner gemischten ethnischen Zugehörigkeit passte, nicht -traditionelle und gebürtige New Yorker Erziehung).

Dies war das erste Mal, dass ich ein Gefühl erlebte, das ich bald erkennen, leben und mit ihm koexistieren und letztendlich verinnerlichen würde - ein erzwungenes Bewusstsein für das Melanin in meiner Haut, ein sinkendes Gefühl, das trotz meiner sehr amerikanischen Robustheit Identität, ich würde nie die volle Kontrolle darüber haben, wie die Leute mich sahen. Egal wer ich war, ich wurde auf eine Funktion meines Aussehens reduziert.

Ich blieb für den Rest meiner Grund- und Mittelschuljahre so weit wie möglich von Vivek entfernt. Mein kleines Herz hoffte, dass dies den Menschen helfen könnte, zu sehen ich - ein Individuum, etwas mehr als nur ein 'anderes'.

Und so ließ ich jahrelang das Hamsterrad laufen, rasierte und bleichte und kaufte alles, was ich konnte, um ein Bild der Schönheit zu jagen, das mir immer zu entgehen schien.

Als Y2K traf, war ich 13 Jahre alt. Ich war mir der negativen Stereotypen bewusst geworden, die Menschen verliehen wurden, die von meinen Klassenkameraden und im weiteren Sinne von der Gesellschaft insgesamt wie ich aussahen. Im Vergleich zu Queens, einem Schmelztiegel von Einwanderern und Möglichkeiten, war Long Island etwas ganz anderes. Wenn ich diese neue Realität versehentlich vergessen würde, würde sie mir oft ins Gesicht gestoßen. (Wie damals, als ich das Haus einer Klassenkameradin für ein Gruppenprojekt war, hörte ich, wie ihre Eltern mich im anderen Raum einen „Punktkopf“ nannten.)

Die Pubertät hat mir keinen Gefallen getan. Mein nicht so subtiles Gesichtshaar und meine sehr konservative Garderobe hoben sich von den Sun-In-Highlights und den von Britney Spears inspirierten Crop-Tops meiner Kollegen ab. Ich tat, was ich konnte - ein besonders peinliches Klischee über „Brown People“ war, dass sie oft schlecht rochen, eine Kombination aus Currygewürzen und ungehindertem Körpergeruch. Ich stellte mich sorgfältig auf meinen eigenen Duft ein und bedeckte jeden Zentimeter meines Körpers mit duftenden Lotionen, blumig duftendem Deodorant und sogar parfümiertem Haarnebel (Thierry Muglers) Angels Saccharin-Noten von Schokolade und scharfen Zitrusfrüchten versetzen mich immer noch in meine Jugend: träge Verabredungen im Einkaufszentrum und Post-Dance-Treffpunkte von Applebee.) Ich war entschlossen, meine eigene Existenz zu nutzen, um das Stereotyp als falsch zu beweisen - braune Menschen waren es gerade so gut gesalbt (und damit begehrenswert) wie Weiße.

Als meine Freunde ihre Wände mit Bildern von Christina Aguilera und Jessica Simpson tapezierten und ihr Aussehen mit Bobbi Brown schimmernden Schatten und Outfits von Wet Seal nachbauten, kämpfte ich leise. Verboten waren die kurzen Oberteile und Spaghettiträger, die meine Mutter für ihre kleine Tochter als „zu aufschlussreich“ ansah. Nein zu Bikinis auch. Ich habe Gesichtshaarbleiche verwendet, um meinem Haar Glanzlichter zu verleihen, und so stinktierige, orangefarbene Strähnen um mein Gesicht gelegt. Das kaugummirosafarbene Lippenglas war zu kreidig für meinen Hautton und wusch mich aus, und als ich versuchte, eine schicke Chanel-Grundierung aufzutragen, die ich in der Schminktasche der Mutter meiner Freundin sah, informierte mich die Dame an der Theke abweisend darüber trage nicht meinen (sehr mittleren) Schatten.

Wo es Kurkuma, Kokosöl, Kohl und Tulsi-Pulver gab, fand ich St. Ives Aprikosenpeeling, Victorias geheime Körpergele und teure Sephora-Kugeln, um meine Schlafzimmerkommode zu „tünchen“.

Ich kann den Moment nicht genau bestimmen, in dem mir klar wurde, dass das Streben, so auszusehen, als würden diese weißen Popstars nicht für mich funktionieren, aber ich erinnere mich bewusst ( verzweifelt!), Suche nach einer Popkultur-Referenz, um meine Identität zu bestätigen und meinen Ausdruck von Schönheit zu leiten. Da war J Lo mit ihren zuordenbaren Bronxwurzeln und ihrem honigfarbenen Schimmer. Und die Ikone Mariah Carey, deren Herzensbrecher Musikvideo gab den visuellen Ton an, wie meine Highschool-Existenz aussehen sollte. Diese Leute waren „braun“ wie ich, also folgte in meinem jugendlichen Kopf, dass ich es konnte bestimmt reiße ein oder zwei Seiten aus ihren Schönheitsspielbüchern und finde dabei den schönen Schwan in mir.

Mit diesen nicht weißen Bildern ausgestattet, ging ich in den Salon, um mir die Haare zu bereifen. (Die Fotos meiner schwarzen Wurzeln, die gegen eine Mischung aus Karamell und schokoladenbraunen Farbtönen wachsen, verfolgen mich bis heute.) Ich pinzierte meine dicken schwarzen Augenbrauen innerhalb eines Zentimeters ihres Lebens und stellte meinen besten Mariah Carey-Bogen wieder her, verwirrt darüber, warum der Reflexion starrte mich an, sah unnatürlich, überrascht und (seien wir ehrlich) kahlköpfig aus. (Jahre später hatte ich das Glück, meinen ersten zu machen obwohl Freund an der NYU. Wir lebten im selben Wohnheim.Erstsemester, sie führte eine Augenbrauenintervention durch, verbot mir zwei Monate lang das Pinzetten und brachte mich in einen Einfädelsalon, in dem meine Brauen kunstvoll geformt und mit vollem Respekt vor ihrer dunklen Hervorhebung beschnitten waren. Ich danke ihr bis heute für diesen Moment der Gnade eines braunen Mädchens.)

Und Körperbehaarung! Oh, der Kampf der südostasiatischen Frauen und unserer Körperbehaarung. Die tiefen Ausschnitte und Booty-Shorts von J Lo zeigten einen straffen Körper und eine braune Haut, die absolut haarlos war. Ich hatte einen braunen Teint, aber ihre glatte, haarlose Haut fehlte. Ich wechselte zwischen Nair, Wachsen und Rasieren und entwickelte eine wöchentliche Routine, um alle Spuren meiner Körperbehaarung zu verbergen. Ich sagte mir, solange ich das tat, konnte sich niemand über mich lustig machen. Zumindest nicht, um eine weibliche Vivek zu sein. Indem ich (mühsam! Sorgfältig!) Den nicht-weißen Frauen nacheiferte, die als wünschenswert erachtet wurden, hoffte ich, mich in dieselbe Kategorie zu treiben.

Und so ließ ich jahrelang das Hamsterrad laufen, rasierte und bleichte und kaufte alles, was ich konnte, um ein Bild der Schönheit zu jagen, das mir immer zu entgehen schien.

Dies waren die Eigenschaften, die ich in meinem eigenen Gesicht sah und die ich gnadenlos versucht hatte, mich der Anglo-Unterwerfung zu unterwerfen. Schön. Erhöht. Gefeiert.

Während die Kardashianer mir geholfen haben, mein dunkelbraunes, fast pechschwarzes Haar in den späten 20-Jährigen zu lieben, war es erst März 2017, als Vogue.com Bollywood vorstellte ein kurzes YouTube-Video mit dem Titel 'Beauty Secrets' dass das „mentale Modell“ meines Universums wirklich erweitert würde.

In ihrem eleganten, beruhigenden Indo-Brit-Akzent zaubert Priyanka souverän eine Mischung aus Joghurt, Zitrone, Sandelholzpulver und Kurkuma und trägt die Paste großzügig auf ihre Haut auf, um sichtbare Ergebnisse zu erzielen. Als ich mir das Video ansah, dachte ich, mein Mund sei tatsächlich heruntergefallen - ich war mit diesen Schönheitstraditionen aufgewachsen, die in der indischen Kultur verwurzelt waren, hatte aber den größten Teil meiner Jugend- und Jugendjahre damit verbracht, Reste davon zu verstecken. Wo es Kurkuma, Kokosöl, Kohl und Tulsi-Pulver gab, fand ich St. Ives Aprikosenpeeling, Victorias geheime Körpergele und teure Sephora-Kugeln, um meine Schlafzimmerkommode zu „tünchen“.Nun, hier war ein großartiger Filmstar, der diese traditionellen, nicht-westlichen Heilmittel nicht nur annahm, sondern sie auch öffentlich und stolz teilte. Dies war ein absolut brandneues Konzept, das mir so fremd war, wie es sich die Durchfahrts-Milchscheune in der Vorstadt einst angefühlt hatte.

Im Dezember 2018 hatte ich als Amerikaner noch einmal den Verstand verloren Mode zeigte Priyanka auf seinem Cover. Ihre vollen Lippen, dicken Augenbrauen, die meinem Aussehen viel vertrauter waren als die Plakate aus meiner Vergangenheit, mit denen ich mich hoffnungslos verglichen hatte Mode Behandlung, ließ mich hörbar nach Luft schnappen. Dies waren die Eigenschaften, die ich in meinem eigenen Gesicht sah und die ich gnadenlos versucht hatte, mich der Anglo-Unterwerfung zu unterwerfen. Schön. Erhöht. Gefeiert.

Wenn ich Mitte 30 daran zurückdenke, fühle ich ein Gefühl der Heimkehr. Der Zugehörigkeit. Von Stolz. Zu sehen, wie Schönheitsliebhaber aller Farben und Erbe diese Zutaten in ihre Routinen und Produkte integrieren, um zu sehen, dass sie zum Mainstream werden, ist für mich das Schönste von allen - ein Symbol für Offenheit, Verbindung und Selbstliebe. Gleichzeitig gibt es dort etwas Bittersüßes - ein Gefühl dafür, was hätte sein können, wenn ich ähnliche Bilder um mich herum gehabt hätte, als ich aufgewachsen bin. Wenn nur…

Zu sehen, wie Schönheitsliebhaber aller Farben und Erbe diese Zutaten in ihre Routinen und Produkte integrieren, um zu sehen, dass sie zum Mainstream werden, ist für mich das Schönste von allen - ein Symbol für Offenheit, Verbindung und Selbstliebe.

Ich unterhielt mich mit meiner Freundin Pooja (die vor 12 Jahren meine Augenbrauen gerettet hat und jetzt Produktmarketing-Managerin in DC ist) über ihre Erfahrungen als umgangssprachlich als 'ABCD' (in Amerika geboren, verwirrt) bezeichnet obwohl ) in Houston, Texas. Sie beschrieb ein ähnliches Gefühl der Andersartigkeit: „Unsere hausgemachten indischen Mahlzeiten, hohen synchronisierten Bollywood-Musicals und schwer auszusprechenden Namen“, was eine Trennung verursachte, die sie in meiner Kindheit durchdrang.

Deshalb ist Repräsentation wichtig. Die einfache Einbeziehung unserer Ethnien und Perspektiven vermittelt die Kluft - es hilft, robustere Welten und mentale Modelle zu schaffen, damit wir uns selbst verwirklichen können. Pooja bemerkt: 'Jetzt, im Jahr 2020, hatten wir mehrere Shows im Mainstream-Fernsehen mit einer südasiatischen Besetzung - Netflix Ich habe noch nie über ein indisch-amerikanisches Kind der ersten Generation (wie ich!), das mir geholfen hat, meinen Namen durch einen Handlungspunkt zu normalisieren. “ Sie schwärmt: 'Disney Schau, königlicher Detektiv , über einen Kinderdetektiv in einer fiktiven indischen Stadt, hatte eine Figur namens Priya - der Name meiner Schwester!Und Bravos Familienkarma , zentriert um eine Gruppe von Freunden, die in Florida leben, zeigte allen, wie wir als Amerikaner aufwachsen können, und immer noch Ich liebe unsere Bollywood-Musik, farbenfrohe Kleidung und das Aroma obwohl Lebensmittel.' Kurz gesagt, es ist wertvoll, einfach die Realität der gemischten Welt, in der wir leben, in den Geschichten, die wir konsumieren, widerzuspiegeln. Um uns anzuerkennen.

Es ist jedoch wichtig zu beachten, dass Die wahre Repräsentation endet hier nicht. Elizabeth Garcia, in NYC lebende Digitalstrategin und Yogalehrerin und Masterkandidatin des Medien-, Kommunikations- und Kulturprogramms der NYU, fügt hinzu: „Selbst die Errungenschaften, die für eine vielfältigere und genauere Darstellung der Schönheit in den Medien erzielt wurden, sind immer noch in gewisser Nähe zur Seriosität und Weißheit. Diese brauneren, dunkleren, „exotischeren“ Bilder werden immer noch unter den weißen Blick geworfen, wodurch sie schmackhafter und letztendlich kommodifizierbar werden. “

Deshalb ist Repräsentation wichtig. Die einfache Einbeziehung unserer Ethnien und Perspektiven vermittelt die Kluft - es hilft, robustere Welten und mentale Modelle zu schaffen, damit wir uns selbst verwirklichen können.

Wie schaffen wir also eine Welt in Medien, Mode und Schönheit, die uns allen das gibt, was wir brauchen, und über die Falle des Tokenismus hinausgeht? Elli bemerkt: „Bis Medienmarken die Breite und den Wert des schwarzen, indigenen und POC-Publikums erkennen und anerkennen, nicht nur als Verbraucher, sondern als gültige Menschen, die auch Schönheit ausmachen, werden wir keine vollständige Aktualisierung sehen Darstellung. Es geht darum, darauf zu drängen, dass POCs die Entscheidungsfindung in Medienunternehmen leiten und Erzählungen kontrollieren, die traditionelle Schönheitsformen nicht unterstützen. '

Die Arbeit besteht darin, verschiedene Teams aufzubauen, Stimmen der Farbe zu stärken und zu verstärken und Raum zu geben, um aus Perspektiven außerhalb Ihrer eigenen zu lernen. Es fordert uns heraus, mehr von uns selbst, den Marken, die wir unterstützen, zu erwarten und bei der Art und Weise, wie wir unsere Energie, Zeit und Dollars einsetzen, nachdenklich zu sein. Aber wenn das die Kosten sind, um das zu unterstützen, was in jedem von uns schön ist, und um uns dabei zu helfen, die Welt als eine Welt neu zu definieren, die größer, besser und schöner ist als wir als Individuen - ist das nicht der absolut beste Weg nach vorne?

Die Heilmagie einer schwarzen Frau im Garten