Die Verschwörung gegen George Soros

Der Glasturm Das Büro von George Soros in Manhattan ist überfüllt mit Zahlen auf Bildschirmen, die die Richtungen der Märkte auf der ganzen Welt verfolgen und vorhersagen. Aber eines ist besonders schwer zu erkennen – ein einfaches orangefarbenes Diagramm auf einem Bildschirm, der die Stimmung in den sozialen Medien analysiert.



Die seit 2017 regelmäßig aktualisierten Daten projizieren die Reaktionen im Internet auf den Namen George Soros. Er erhält Zehntausende von Erwähnungen pro Woche – fast immer negativ, einige davon offensichtlich durch Bot-Netzwerke getrieben. Soros ist das pure Böse. Ein Drogenschmuggler. Geschäftemacher. Extremist. Verschwörer. Nazi. Jude. Es ist eine Demonstration von purem Hass.

Die Dämonisierung von Soros ist eines der bestimmenden Merkmale der zeitgenössischen Weltpolitik und bis auf wenige Ausnahmen ein Haufen Lügen. Soros ist in der Tat jüdisch. Er war ein aggressiver Devisenhändler. Er hat die Demokraten in den USA und Karl Poppers Idee einer offenen Gesellschaft im ehemaligen kommunistischen Block unterstützt. Aber die vielen wilden und sich ausbreitenden Theorien, zu denen auch der Vorschlag gehört, er habe geholfen, die Sowjetunion zu stürzen, um Afrikanern und Arabern den Weg nach Europa zu ebnen, sind so verrückt, dass man lächerlich wäre – wenn sie nicht so virulent wären.



Soros und seine Helfer haben sich stundenlang gefragt: Woher kommt das alles?

Nur eine Handvoll Leute kennen die Antwort.

An einem sonnigen Morgen im vergangenen Sommer stand einer von ihnen vor dem riesigen Buffet im Westin Grand Hotel in Berlin. George Birnbaum ist gebaut wie ein Marathonläufer – groß und schlank, Kopf und Gesicht sauber rasiert. Eine elegante Hornbrille umrahmt seine durchdringenden blauen Augen.

Birnbaum – ein politischer Berater, der in den USA, Israel, Ungarn und auf dem gesamten Balkan gearbeitet hat – hatte zugestimmt, zum ersten Mal über seine Rolle bei der Schaffung des Soros-Bogeyman zu sprechen, der schließlich eine globale Welle von Anti- Semitische Angriffe auf den milliardenschweren Investor. Aber er wollte auch seine Arbeit und die seines ehemaligen Mentors und Freundes Arthur Finkelstein verteidigen.

George Eli Birnbaum wurde 1970 in Los Angeles geboren, wohin seine Familie nach der Flucht aus Nazi-Deutschland zog. Sein Großvater wurde vor den Augen seines Sohnes, Birnbaums Vater, der später Auschwitz überlebte, von den Nazis erschossen. Antisemitismus verfolgte die Familie, als sie nach Atlanta zog, wo Birnbaum aufwuchs und wo die jüdische Schule, die er besuchte, oft mit antisemitischen Beleidigungen verunstaltet wurde. Es hat Spuren hinterlassen.

In einer Zeit, in der viele amerikanische Juden von ihrer spezifischen Identität abdrifteten, durfte Birnbaum sie nicht vergessen. Jedes Wochenende überreichte ihm sein Vater die Jerusalem Post.

Zuerst erfährst du, was mit dem jüdischen Volk in der Welt los ist, dann kannst du dich um den Rest der Welt kümmern.

Erst erfährt man, was mit dem jüdischen Volk in der Welt los ist, dann kann man sich um den Rest der Welt kümmern, erinnerte sich Birnbaum an die Worte seines Vaters. Er wuchs in dem Glauben auf, dass nur eine starke Nation, der Staat Israel, die Juden vor einem zweiten Holocaust schützen kann.

All dies macht es bizarr, dass die Ideen von Birnbaum und Finkelstein eine neue Welle des Antisemitismus hervorriefen, und zwar im Dienste eines autoritären Führers, des ungarischen Premierministers Viktor Orbán, der weltweit für seine rechtsextremen Ansichten beschimpft wurde. Die beiden Männer nahmen alle Argumente gegen Soros, von Ost und West, von links und rechts, und verschmolzen sie. Zwei amerikanische Juden, einer davon eine herausragende Persönlichkeit in der US-Politik, halfen dabei, ein Monster zu erschaffen.

Birnbaum schätzt die Ironie nicht, aber es besteht kein Zweifel, dass er eine entscheidende Rolle bei der Waffenisierung des Antisemitismus gespielt hat.

Und er tat es, indem er Soros auf den Hackklotz legte.

Ab 2008 arbeiteten Birnbaum und Finkelstein im Geheimen daran, Orbán zu wählen. Ihr Sieg in Ungarn – abseits der intensiven politischen Kontrolle Westeuropas – zeigte, dass der Aufbau eines externen Feindes in der Neuzeit Wahlerfolge bringen könnte. Es erlaubte Ungarn, Trump vor Trump zur Welt zu bringen, wie Steve Bannon sagte.

Die Arbeit von Birnbaum und Finkelstein hat ein neues Modell für die Angriffspolitik in dieser Ära der globalen Spaltung geliefert. Sie entwarfen einen Masterplan zur Ausbeutung dieser Spaltungen, der in vielen verschiedenen Ländern und Kontexten funktionierte, und halfen dabei, einen jüdischen Feind zu schaffen, den die extreme Rechte mit verheerender Wirkung ausgebeutet hat. Als Trump 2016 seinen letzten TV-Spot vor der Wahl lief, war es keine Überraschung, dass Soros als Mitglied globaler Sonderinteressen vorgestellt wurde, die nicht an Ihr Wohl denken.

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Fox News / Via youtube.com

George Birnbaum bei einem Auftritt im Jahr 2015 bei Fox News.

Birnbaum verstehen , muss man zurückblicken, durch die brutale israelische Politik der 1990er Jahre bis nach Washington, DC in den 1970er Jahren, wo ein neuer Beruf, der als Politikberatung bekannt ist, ein neues Instrumentarium entwickelt hat, um Menschen an die Macht zu bringen. Dort finden Sie Birnbaums geistlichen Vater Finkelstein.

Ab den späten 1960er Jahren war Finkelstein einer von wenigen Männern, die die Politik der Politikberatung in New York neu erfanden. Er sollte Präsidenten und Senatoren helfen, einen radikalen Stil der Fernsehwerbung entwickeln und eine Generation von Schützlingen aufbauen.

Finkelstein ist nicht so berühmt wie sein Zeitgenosse Roger Ailes, aber er ist ein verstecktes Bindeglied, das sich durch die zeitgenössische Republikanische Partei zieht und von der libertären Ikone Ayn Rand über den Zynismus von Richard Nixon bis hin zu Trump führt. Finkelstein war ein New Yorker Kind. Als Sohn eines Taxifahrers lernte er Rand in den frühen 1960er Jahren während seines Studiums an der Columbia University kennen. Er arbeitete kurzzeitig als Computerprogrammierer an der Wall Street, bevor er gegen Ende des Jahrzehnts zu einem frühen Vertreter der Kunst des Umfragens wurde.



Chester Higgins Jr. für die New York Times

Von links: Paul Curran, ein ehemaliger republikanischer Kandidat für das Amt des Gouverneurs von New York, Whitney North Seymour, der ehemalige US-Anwalt des Südbezirks in New York, und Arthur Finkelstein, 8. Juni 1983.

Damals begann Finkelstein, eine politische Methode zu entwickeln, die sich heute wie ein Leitfaden für den modernen Rechtspopulismus liest. Finkelsteins Prämisse war einfach: Jede Wahl wird entschieden, bevor sie überhaupt beginnt. Die meisten Menschen wissen, wen sie wählen, was sie unterstützen und was sie ablehnen. Es sei sehr schwer, sie vom Gegenteil zu überzeugen, glaubte Finkelstein. Es ist viel einfacher, Menschen zu demoralisieren, als sie zu motivieren. Und der beste Weg, um zu gewinnen, besteht darin, die Unterstützer Ihres Gegners zu demoralisieren. Das ist es, was Trump gegen Hillary Clinton mit großer Wirkung getan hat und was er meinte, als er sich nach der Wahl bedankte schwarze Amerikaner dafür, nicht zu wählen.

Finkelstein beschäftigte sich schon seit langem mit den großen politischen Strömungen und entschied sich für einfache Themen, die den größten Schaden anrichten konnten. Am Ende, stellte er fest, geht es meistens um dieselben Sorgen: Drogen, Kriminalität und Rasse. Dies sind die Themen, die die politischste Spaltung schaffen, er schrieb in einem Memo 1970 ins Weiße Haus von Nixon.

Finkelsteins Ziel war es, die Wählerschaft so weit wie möglich zu polarisieren, jede Seite gegen die andere zu stellen. Der Treibstoff: Angst. Die Gefahr müsse als von der Linken kommend dargestellt werden, riet ein 25-jähriger Finkelstein zu Nixon.

Wer nicht zuerst angreift, wird geschlagen, argumentierte er. Und Finkelstein hat die Dinge persönlich gemacht. Jede Kampagne braucht einen Feind, den es zu besiegen gilt. Er entwickelte negative Kampagnen zu einer Technik, die er ablehnende Wahlen nannte – um den Feind so sehr zu dämonisieren, dass selbst die faulsten Wähler aussteigen und wählen wollten, nur um sie abzulehnen.

In Fernsehkampagnen wurden Gegner als ultraliberal, verrückt liberal, peinlich liberal oder zu lange zu liberal gebrandmarkt.

Finkelstein würde seinen Klienten auch raten, nicht über sich selbst zu sprechen, sondern ihre Kampagne darauf zu konzentrieren, ihre Gegner zu vernichten. Er wurde berüchtigt dafür, Liberale in ein schmutziges Wort zu verwandeln. In Fernsehkampagnen, die kein Amerikaner der 1990er Jahre vermeiden konnte, wurden Gegner zu lange als ultraliberal, verrückt liberal, peinlich liberal oder zu liberal gebrandmarkt. Aktivisten nannten seine Ideologie Finkel-Think. Es war einfach, aber effektiv. Freunde von Finkelstein haben oft behauptet, niemand habe mehr Politiker gewählt als er.

Kontroversen umgeben gelegentlich seine Arbeit. In den 1980er Jahren arbeitete er für einen republikanischen Kandidaten. er wurde kritisiert um die Wähler zu befragen, um zu sehen, was sie von der jüdischen Identität seines demokratischen Gegners halten.

Bis zu seinem Tod im Jahr 2017 hatte Finkelstein die nationale Politik unauslöschlich geprägt, nachdem er für Barry Goldwater, Richard Nixon und Ronald Reagan gearbeitet hatte. Als er 1980 als zentrales Wahlkampfmitglied für Reagan arbeitete, tauchte eine seltsam düstere Werbung auf: Let’s make America great again.

Er soll es getan haben einige Arbeit für die Trump-Organisation Mitte der 2000er Jahre – und sprach später von der umwerfend Macht von Trumps Persönlichkeit. Als Trump schließlich für das Präsidentenamt kandidierte, war seine Kampagne vollgestopft mit Arthurs Kindern und Freunden: Larry Weitzner, Tony Fabrizio und seinem alten Kumpel Roger Stone.

Birnbaum war eines von Arthurs Kindern. Nach seinem Abschluss an der Florida Tech in den frühen 90er Jahren kam er zum ersten Mal in Finkelsteins Orbit in DC, als dieser im National Republican Senatorial Committee arbeitete. Es war Birnbaums Aufgabe, Finkelstein jeden Morgen die neuesten Umfragewerte zu bringen. Alles, was Finkelstein tat, beruhte auf der Analyse seiner Umfragen, erinnerte sich Birnbaum, der sagte, niemand könne die Muster so sehen wie Finkelstein.

Birnbaum war überwältigt von Finkelsteins Gehirn und seinen Erkenntnissen. Aber er entdeckte auch den anderen Arthur.

Für die Außenwelt war Finkelstein ein Rätsel, der Stratege, der für die Rechte arbeitete. Aber privat war er ein freundlicher, lustiger, brillanter und doch unprätentiöser Mann, voller Anekdoten aus den innersten Machtkreisen. Aufgewachsen in einer jüdischen Familie in Queens, machte er Witze über koschere Regeln. Er war ein Streber mit der Brusttasche seines blauen Hemdes voller Stifte und Notizen.

In der sonst so stickigen Welt der Politik hielt Finkelstein seine Krawatte locker und war oft in Socken durchs Büro zu sehen. Er konnte das tun, weil er als die rechte Hälfte des rechten Gehirns angesehen wurde. Finkelstein erzählte einmal einem Freund, dass sich Reagans Stabschef schriftlich dafür bedankte, dass er im Oval Office die meiste Zeit seine Schuhe anbehalten hatte. Finkelsteins Leidenschaft waren Wahlen. Die Politik erinnere ihn, erzählte er Studenten in Prag, an Wellen an einem Strand, die gleich aussehen, aber im Laufe der Zeit immer anders werden. Seine Liebe galt jedoch seinen beiden Töchtern – und einem Mann. Finkelstein, der dabei half, radikale republikanische Schwulenhasser zu wählen, war schwul. 2004 heiratete er seine über 40-jährige Lebensgefährtin, die bis zu Finkelsteins Tod zusammen war.

Ein Jahr nachdem Birnbaum Finkelstein zum ersten Mal getroffen hatte, traf er ihn in einem anonymen Flur des NRSC erneut. Er sagte ihm, er wolle für ihn arbeiten, für ihn Umfragen durchführen. Und er sprach auch Hebräisch, falls er jemals ein Projekt in Israel haben sollte.



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Der rechte Likud-Oppositionsführer Benjamin Netanjahu und der israelische Ministerpräsident Shimon Peres, 26. Mai 1996, in Tel Aviv.

Die Ermordung von der israelische Ministerpräsident Yitzhak Rabin am 4. November 1995 war ein Wendepunkt für das Land – und für Finkelstein und Birnbaum.

Als hastig Wahlen für seinen Nachfolger angesetzt wurden, warf ein Neuankömmling seinen Hut in den Ring. Benjamin Netanjahu, einem rechtsextremen ehemaligen Unternehmensberater, wurde keine Chance gelassen. Er kandidierte gegen Shimon Peres, eine legendäre Persönlichkeit, einen Sozialdemokraten aus der Gründergeneration Israels, der Rabins Friedensprozess fortsetzen wollte, von dem die meisten hofften, dass er gelingen würde.

Die Israelis spotteten zunächst über Netanjahus Ambitionen, und Umfragen ließen ihn 20 % zurück. Aber scheinbar aus dem Nichts begann Netanyahus Likud-Partei, das Land mit finsteren Anzeigen zu überschütten. Peres wird Jerusalem teilen lautete der Slogan, obwohl Peres keine solche Absicht hatte. Ähnliche Angriffe gegen Peres erschienen im Fernsehen, im Radio und in der Presse.

In der abschließenden TV-Debatte trat Peres in die von Finkelstein gelegte Falle. Als erstes versuchte er klarzustellen, dass er nicht den Wunsch hatte, Jerusalem zu teilen – genau das Thema, das Finkelstein von ihm ansprechen wollte. Netanjahu besaß die Debatte.

Am Wahltag sah das Rennen zwischen Peres und Netanjahu zu kurz aus, um es zu nennen. Gegen 22 Uhr die TV-Sender vermeldeten einen sehr knappen Sieg für Peres, basierend auf frühen Prognosen. Nach a Biographie von Netanjahu , er schnappte sich das Telefon und rief Arthur an – seinen geheimen Wahlkampfmanager. Finkelstein war in New York, antwortete aber sofort und sagte Netanyahu, er solle sich keine Sorgen machen. Ich gewinne immer die knappen.

Als die endgültige Zählung bekannt wurde, war Netanjahu der neue Premierminister: 50,49 % zu 49,51 %.

Arthur hat immer gesagt, dass man nicht gegen die Nazis kämpft, sondern gegen Adolf Hitler. Nicht gegen al-Qaida, sondern gegen Osama bin Laden.

Der Sieg von Netanjahu machte Finkelstein zum Star. Laut der Zeitung Haaretz hat er den Wahlkampf für immer verändert. Er hatte auch gelernt, dass seine Formel außerhalb von Nordamerika funktionieren konnte. Finkelsteins Expertise wurde sehr gefragt.

1998 erhielt Birnbaum einen Anruf. Es war Finkelstein, der fragte, ob er für die Likud-Partei in Israel arbeiten möchte, für Birnbaum ging ein Traum in Erfüllung. Hier wurden die beiden ein Team, mit Finkelstein als Kapitän und Birnbaum als erster Kumpel. Während Finkelstein zwischen New York und Israel reiste, hielt Birnbaum Wache in Israel, wo er Stabschef von Netanjahu wurde, seine Auftritte organisierte, ihn vor der Presse vertrat und manchmal sogar seine Kinder babysittete.

Der Triumph in Israel markierte den Beginn einer neuen Ära. Damals wandte sich Finkelstein Europa zu und eine noch engere Zusammenarbeit mit Birnbaum. Ab 2003 , arbeiteten die beiden Männer als globale Politikberater zusammen und wandten Finkelsteins Formel auf Osteuropa und den Balkan an, beginnend mit erfolgreichen Wahlkämpfen in Rumänien und Bulgarien.



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Der ungarische Ministerpräsident Viktor Orbán schüttelt Netanjahu am 19. Juli 2018 die Hand.

Finkelstein und Birnbaums Wahlmeisterwerk wurde in Ungarn geschaffen und würde Auswirkungen auf die ganze Welt haben.

Es begann im Jahr 2008, als Orbán sich für eine Wiederwahl entschied. Sein alter Freund Bibi – wie Netanjahu genannt wird – stellte ihn vor an die beiden Personen, die seinen Erfolg leiten würden. Finkelstein und Birnbaum wendeten ihre Formel bald auf Orbáns Wahlkampf an – und trieben ihn dann auf.

Feinde waren in Ungarn leicht zu finden. Das Land war ein wirtschaftlicher Korbfall und musste 2008 gerettet werden. Sparmaßnahmen wurden von ihren Gläubigern bei Weltbank, EU und IWF gefordert. Finkelstein und Birnbaum forderten Orbán auf, die Bürokraten und das ausländische Kapital ins Visier zu nehmen.

Orbán gewann die Wahlen 2010 mit einer Zweidrittelmehrheit, als das Land nach rechts rückte. Birnbaum staunt noch heute, wie einfach es war: Wir haben die Sozialistische Partei schon vor der Wahl vom Tisch gepustet.

Sie müssen die Basis mit Energie versorgen und sicherstellen, dass sie am Wahltag einen Grund haben, auszugehen und abzustimmen.

Birnbaum und Finkelstein, jetzt Teil von Orbáns engerem Kreis, standen vor einem Problem. Während der zufriedene Wahlsieger damit begann, die Verfassung neu zu schreiben, fehlte ihnen nun ein Gegner. Es gab keinen wirklichen politischen Feind … es gab niemanden, mit dem man sich streiten konnte, erinnerte sich Birnbaum. Die ultrarechte Jobbik-Partei und die Sozialistische Partei wurden geschlagen, der Rest in Splitter. Wir hatten einen Amtsinhaber mit historischer Mehrheit gehabt, was es in Ungarn noch nie gegeben hatte. Um das aufrechtzuerhalten, brauchten sie ein hohes Energieniveau, sagte Birnbaum. Sie müssen die Basis mit Energie versorgen und sicherstellen, dass sie am Wahltag einen Grund haben, auszugehen und abzustimmen, sagte er. Sie brauchten etwas Mächtiges, wie Trumps Build the Wall!

Es hilft immer, die Truppen und die Bevölkerung zu sammeln, wenn der Feind ein Gesicht hat, erklärte Birnbaum. Arthur hat immer gesagt, dass man nicht gegen die Nazis kämpft, sondern gegen Adolf Hitler. Nicht gegen al-Qaida, sondern gegen Osama bin Laden. Wer könnte jetzt, wo Orbán an der Macht war, dieser Feind in Ungarn werden – und wollte dort bleiben?

Orbán war damit beschäftigt, eine neue, dramatischere Geschichte der Nation zu erschaffen. Ungarn, das mit den Nazis kollaboriert hatte, wurde als Opfer gemalt, umgeben von äußeren Feinden, unter ständiger Belagerung, zuerst von den Osmanen, dann von den Nazis und später von den Kommunisten. Ungarns Mission war klar: sich gegen seine Feinde zu verteidigen und das Christentum gegen den eindringenden Islam und säkulare Kräfte zu bewahren.

Vor diesem Hintergrund hatte Finkelstein eine Epiphanie. Was wäre, wenn der Schleier der Verschwörung gelüftet würde und eine schattenhafte Gestalt auftauchte, die alles kontrollierte? Der Puppenspieler. Jemand, der das große Kapital nicht nur kontrollierte, sondern verkörperte. Ein echter Mensch. Ein Ungar. Seltsam und doch vertraut.

Diese Person war Soros, sagte Finkelstein zu Birnbaum.

Birnbaum war fasziniert: Soros war der perfekte Feind.

Am Anfang machte es fast keinen Sinn. Warum gegen einen Nicht-Politiker kämpfen? Obwohl er in Ungarn geboren wurde, hatte Soros seit Jahren nicht mehr dort gelebt. Er war ein alter Mann, im ganzen Land als Patron der Zivilgesellschaft bekannt. Er hatte vor dem Fall des Eisernen Vorhangs die Opposition gegen die Kommunisten unterstützt und danach Schulmahlzeiten für Kinder finanziert. In Budapest hatte er eine der besten Universitäten Osteuropas aufgebaut.



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George Soros

Orbán hatte sogar Geld von Soros erhalten: Während seiner Zeit in der Opposition hatte seine kleine Untergrundstiftung Ende des Jahrhunderts veröffentlichte kritische Zeitungen, die auf einem von Soros bezahlten Kopiergerät erstellt wurden. Orbán war auch einer von mehr als 15.000 Studenten, die Stipendien von Soros’ Open Society Foundations erhielten. Dank Soros studierte Orbán Philosophie in Oxford. Die beiden Männer haben sich nur einmal getroffen: als Soros zu sich kam Ungarn im Jahr 2010 nach einem Giftunfall 1 Million US-Dollar an Nothilfemitteln bereitzustellen.

In Ungarn schien es keinen Grund zu geben, sich gegen ihn zu wenden.

Aber Finkelstein und Birnbaum sahen in Soros etwas, das ihn zum perfekten Feind machen würde. Es gibt eine lange Geschichte der Kritik an Soros, die bis ins Jahr 1992 zurückreicht, als Soros über Nacht 1 Milliarde Dollar mit Wetten gegen das britische Pfund verdiente. Für viele auf der Linken war Soros ein Geier. Aber Soros nutzte seine plötzliche Bekanntheit, um auf liberale Ideen zu drängen. Er unterstützte alles, wogegen die Rechte waren: Klimaschutz, Gleichberechtigung, die Clintons. Er lehnte den zweiten Irakkrieg 2003 ab, verglich George W. Bush sogar mit den Nazis und wurde ein wichtiger Geldgeber für die Demokraten. Er war bald eine Hassfigur für die Republikaner.

Aber da war noch mehr. Finkelstein und Birnbaum hatten ihre Arbeit auf genau die Länder ausgedehnt, in denen die Open Society Foundations versuchten, liberale lokale Eliten und Bürgerrechtsbewegungen aufzubauen: Ukraine, Rumänien, Tschechien, Mazedonien, Albanien. Birnbaum glaubte, Soros stehe für einen Sozialismus, der für diese Gebiete falsch ist. Laut Birnbaum war Finkelstein praktischer in seiner Opposition zu Soros, den er nur als Mittel zum Zweck sah: Es war keine emotionale Sache.

Die beiden Berater brauchten nicht viel, um Orbán davon zu überzeugen, es mit Soros aufzunehmen – der ungarische Premierminister habe ein enormes Vertrauen in Arthurs Intellekt, sagte Birnbaum. Die Anti-Soros-Kampagne war für Orbán nützlich – und nicht nur im Inland. Äußerlich würde es seinen russischen Nachbarn gefallen. Putin fürchtete die sogenannten Farbrevolutionen wie die in der Ukraine und den Arabischen Frühling und hatte begonnen, Soros und seine Unterstützung für liberale Anliegen anzugreifen.

Die Arbeit der beiden Männer für Orbán ist heute Teil der politischen Legende Ungarns. Finkelstein ist eine fast mythische Figur, nicht zuletzt weil Orbán kaum erwähnt seine Rolle in der Öffentlichkeit. Seine Sprecher antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren zu Finkelstein und Birnbaum.

Birnbaum war auch über die genauen Details der Arbeit, die sie für Orbán leisteten, ähnlich unvorsichtig. Er wollte nicht diskutieren, ob sie Slogans oder nur einfache Konzepte entworfen hatten, noch wollte er sagen, wie viel Kontrolle sie über die Kampagne selbst hatten.

Die öffentliche Kampagne gegen Soros begann ernsthaft am 14. August 2013, etwa neun Monate vor den nächsten Wahlen. Es begann relativ ruhig, mit einem Artikel in der regierungsnahen Zeitung Wöchentliche Antwort Angriffe auf NGOs, die angeblich von Soros kontrolliert werden.

Als nächstes ging die ungarische Regierung hinter die angeblich von Soros kontrollierte Umweltorganisation Ökotárs, die norwegische und Schweizer Gelder erhielt. Die Polizei stürmte ihre Büros und beschlagnahmte Computer, während die Regierung eine Untersuchung ihrer Aktivitäten einleitete. Die ungarischen Ermittler blieben schließlich leer – aber nicht bevor es ihnen gelungen war, das Bild eines schattenhaften Netzwerks ausländischer NGOs unter der Leitung von Soros zu verbreiten.

Der perfekte Feind ist einer, den man immer wieder schlagen kann und er wird nicht zurückschlagen.

Orbán und sein Team hörten hier nicht auf. Bis 2015 hatte die europäische Flüchtlingskrise, die teilweise durch den Krieg in Syrien ausgelöst wurde, Nationalisten auf dem ganzen Kontinent Mut gemacht. Als Soros argumentierte, dass die EU einen gemeinsamen Plan für die Behandlung von Flüchtlingen entwickeln und sich auf eine Million Asylsuchende pro Jahr vorbereiten müsse, wurde er für Orbáns Team erneut zu einem willkommenen Ziel. Am 30. Oktober 2015 machte Orbán a Rede in dem er behauptete, Soros wolle das Land schwächen und mit Flüchtlingen überschwemmen.

Danach kamen die Angriffe dick und schnell. Jede Organisation, die jemals Geld von den Open Society Foundations erhalten hatte, wurde als von Soros kontrolliert dargestellt. Mitarbeiter der NGOs wurden von der Regierungspresse als Söldner bezeichnet, die von ausländischen Mächten finanziert wurden. All dies geschah durch eine Reihe von sensationellen Artikeln und offiziellen Antworten von Regierungsmitgliedern.

Ein Crescendo wurde im Juli 2017 erreicht, als das ganze Land mit Anzeigen übersät war, die Soros' Gesicht und den Slogan Lass George Soros nicht das letzte Mal lachen!

Der Slogan Stop Soros wurde endlos und überall wiederholt. Manipulierte Fotos zeigten, wie er Hand in Hand mit Verbündeten durch einen Zaun ging: Orbáns Zaun, der gebaut wurde, um Flüchtlinge daran zu hindern, nach Ungarn zu gelangen. Orbán behauptete, Soros unterhalte ein Mafia-Netzwerk.

Im Herbst 2017 führte die Verwaltung eine nationale Konsultation durch. Millionen von Bürgern erhielten Fragebögen, in denen sie wählen konnten, ob sie den Soros-Plan unterstützten, jährlich einer Million Menschen aus Afrika und dem Nahen Osten die Einreise nach Europa zu ermöglichen.

Es funktionierte. Ein großer Teil des Landes wandte sich gegen Soros. Orbán gewann 2014 und 2018 jeweils mit überwältigender Mehrheit.

Soros war gefangen. Der perfekte Feind ist einer, den man immer wieder schlagen kann und er wird nicht zurückschlagen, sagte Birnbaum. Wenn Soros zurückgeschlagen hätte, hätte es ihnen nur in die Hände gespielt und seine Macht und seinen Einfluss bestätigt, sagte Birnbaum. Soros und die Open Society Foundations haben versucht, Anschuldigungen und Angriffen entgegenzuwirken und haben sogar die ungarische Regierung in der Europäischer Gerichtshof für Menschenrechte , aber sie konnten die politische Arena nicht betreten. Es wäre undenkbar für den 87-jährigen Soros, gegen Orbán zu kandidieren. Herr Soros sei kein Politiker, sagte sein Assistent Michael Vachon.

Trotz allem, was folgte, ist Birnbaum stolz auf den Feldzug gegen Soros: Soros war ein perfekter Feind. Es war so offensichtlich. Es war das einfachste aller Produkte, man musste es nur verpacken und vermarkten.

Das Produkt war so gut, dass es sich von selbst verkaufte und global wurde. Im Jahr 2017 begannen Italiener, über von Soros finanzierte Einwandererboote zu sprechen, die an den Ufern ankamen. In den USA vermuteten einige Leute, dass Soros hinter der Migrantenkarawane steckte, die aus Mittelamerika kam. Ein polnischer Abgeordneter bezeichnete Soros als den gefährlichsten Mann der Welt. Putin verwies bei einer Pressekonferenz mit Trump in Helsinki ablehnend auf Soros. Trump behauptete sogar, die Demonstrationen gegen den Kandidaten des Obersten Gerichtshofs, Brett Kavanaugh, seien von Soros gesponsert worden.

Heute findet die Arbeit von Finkelstein und Birnbaum in Ungarn überall ein Echo. Birnbaum bestritt den Verdacht, außerhalb Ungarns Anti-Soros-Kampagnen durchgeführt zu haben. Aber vielleicht musste er es nicht. Jeder konnte die Ideen aufgreifen und mit ihnen laufen. Finkelstein und Birnbaum hatten Soros in ein Meme verwandelt. Rechte Seiten wie Breitbart oder das vom Kreml kontrollierte Russia Today könnten die ungarische Kampagne einfach übernehmen, in andere Sprachen übersetzen und mit lokalen Argumenten füttern.

Wenn rechte Bewegungen heute Wahlkampf machen wollen, können sie Soros-Material aus dem Internet beziehen. Anti-Soros-Material ist eine globalisierte, frei verfügbare und anpassungsfähige Open-Source-Waffe. Birnbaum sagte, es sei der gemeinsame Nenner der nationalistischen Bewegung.



Robert Atanasovski / AFP / Getty Images

Soros war 2017 Ziel von Demonstranten in Mazedonien, als das Land debattierte, ob Albanisch Amtssprache werden sollte.

Orbáns Kampagne gegen Soros benutzte das Wort Jude nie wirklich, aber es war oft implizit. Orbán sagte seinem Volk, sie müssten gegen einen anderen Feind kämpfen, der kein Zuhause habe. Es war üblich zu sehen antisemitische Graffiti auf den Stop Soros-Anzeigen – die Wähler wussten, was ihnen gesagt wurde.

Finkelstein und Birnbaum haben ein Frankenstein-Monster erschaffen, das im Internet ein neues Leben gefunden hat. In diesem Eintopf sind die Ressentiments für seinen Angriff auf den Kommunismus und die Behauptungen, er sei Kommunist, enthalten; antijüdische Beleidigungen und Anschuldigungen, er sei ein Nazi; und vor allem die alte Mischung des europäischen Antisemitismus.

Sucht man heute nach Soros, findet man sofort Bilder seines Kopfes mit Oktopus-Tentakeln, ein weiteres klassisches antisemitisches Motiv. Sogar Netanjahus Sohn Yair hat ein gepostet antisemitisches meme im Jahr 2017 zeigt Soros und Reptilien, die die Welt kontrollieren.

Unsere Kampagne hat niemanden zum Antisemiten gemacht, der es vorher nicht war. Vielleicht haben wir nur ein neues Ziel gezogen, nicht mehr. Ich würde es wieder tun.

Mitglieder der jüdischen Gemeinde in Ungarn begannen 2017, gegen die Stop-Soros-Kampagne zu protestieren. Der israelische Botschafter verurteilte sie. Als Zoltan Radnoti, ein bekannter ungarischer Rabbiner, erfuhr, dass die Kampagne von zwei Mitgliedern der jüdischen Gemeinde geleitet wurde, war er schockiert.

Der Antisemitismus, der aus der Soros-Kampagne hervorgegangen ist, mag nicht allzu überraschend sein, auch wenn Finkelstein und Birnbaum dies nicht beabsichtigten. Sie importierten alte Themen und moderne Missstände in die Kommunikationstechnologie des 21. Jahrhunderts. Neu war: Sie hatten Soros zu ihrem zentralen politischen Feind gemacht.

Der Vorwurf, er sei für Antisemitismus verantwortlich, schmerzt Birnbaum. Er sieht es einfach nicht. Er hat sich entschieden, in erster Linie zu sprechen, weil er es widerlegen will. Schließlich ist er ein aufmerksamer Jude und Mitglied vieler pro-israelischer Wohltätigkeitsorganisationen.

Als wir die Kampagne planten, sagte er, haben wir keine Sekunde darüber nachgedacht, dass Soros Jude ist. Birnbaum behauptete, er habe es damals noch nicht einmal gewusst und nie mit Antisemiten zusammengearbeitet.

Bevor er mit Orbán zusammenarbeitete, erkundigte er sich bei informierten Kreisen in Israel, wie Orbán über Juden denkt. Er habe nichts gehört, was ihn abschrecken könnte – im Gegenteil, Orbán habe gegen Antisemitismus gekämpft und seiner ersten Tochter sogar den jüdischen Namen Rahel gegeben.

Darf ich schließlich nicht jemanden angreifen, weil er Jude ist? fragte Birnbaum.

Was auch immer ihre Absichten sein mögen, die Beschimpfungen gegen Soros haben nur zugenommen, manchmal mit tödlichen Folgen. Im Oktober 2018 schickte ein Trump-Anhänger eine Paketbombe nach Soros. Fünf Tage später drang ein bewaffneter Mann in eine Synagoge in Pittsburgh ein und tötete elf Menschen. Der Angreifer sah sich als Teil eines Kampfes gegen eine jüdische Verschwörung , von dem er glaubte, dass es die Massenmigration finanzierte, und sprach in den sozialen Medien über die Karawane und Soros.

Auf die Frage, ob die Soros-Kampagne in Ungarn diesen Antisemitismus geschürt habe, gab Birnbaum zu, dass es im Nachhinein wirklich schlecht aussieht, aber zu dieser Zeit war es die richtige Entscheidung, Soros ins Visier zu nehmen.

Einige Monate nach dem Treffen in Berlin ging Birnbaum in das Trump-Hotel in DC, wo ein Freund, Trumps ehemaliger Wahlkampfmanager Corey Lewandowski, sein neues Buch vorstellte. Trumps Feinde . Kellyanne Conway kam vorbei. Kaviar wurde verkauft, 100 Dollar pro Unze. Birnbaum plauderte mit den anderen Gästen und bestellte ein Moskauer Maultier.

Hatte er seine Meinung über die Soros-Kampagne geändert? Bedauern Sie es?

Antisemitismus sei etwas Ewiges, Unauslöschliches, sagte Birnbaum. Unsere Kampagne hat niemanden zum Antisemiten gemacht, der es vorher nicht war. Vielleicht haben wir nur ein neues Ziel gezogen, nicht mehr. Ich würde es wieder tun. ●

Eine frühere Version dieses Artikels erschien im Swiss weekly Das Magazin .

KORREKTUR

20. Januar 2019, um 15:47 Uhr

Das Diagramm, das die Reaktionen der sozialen Medien auf George Soros misst, befindet sich in seinem Büro in Manhattan, nicht im Büro der Open Society Foundations.