'7th Heaven' hat mich dazu gebracht, an eine christliche Familienfantasie zu glauben

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Nach dem Abschluss von Nickelodeon-Cartoons, das erste Fernsehdrama, das ich als Kind regelmäßig gesehen habe 7. Himmel. Die von Brenda Hampton kreierte und produzierte WB-Dramaserie spielt in der fiktiven Stadt Glenoak, Kalifornien, und folgt einem Pfarrer, Rev. Camden, seiner Frau und ihrer ständig wachsenden Kinderschar. Ich sah alle sieben Kinder im Laufe der Jahre aufwachsen, während meine eigene große, chaotische Familie im wirklichen Leben dasselbe tat. Ihre Welt war wie meine, nur besser.



Katholik aufgewachsen, wirkte der Protestantismus der Familie Camden im Vergleich dazu geradezu kühl. Ich fing an, die Show zu sehen, als unsere örtliche Kirche ihren ersten großen Skandal (jedenfalls meines Lebens) überstanden hatte: wurde nachfolgend aus dem aktiven Dienst entfernt Vorwürfe wegen sexuellen Missbrauchs . Ich kannte die Details damals nicht; Ich hatte aus irgendeinem Grund den Eindruck, dass Pater Morrissey suspendiert und in Ungnade gefallen war, weil er eine (einvernehmliche) Beziehung mit einer erwachsenen Frau hatte – vielleicht hat mir das meine Mutter gesagt, um mir die Wahrheit zu ersparen – und ich war wütend in der Kirche, weil er ihm und allen Priestern das Recht verweigert, (einvernehmlich) zu lieben, wen er will. Ich war wütend und traurig, aber ich schämte mich auch – ich schämte mich, in jedem Zusammenhang an Sex zu denken, besonders aber an Sex mit meinem Priester.

Also pflegte ich meine katholische Schuld und die aufkeimende sexuelle Unterdrückung mit gesunden Dosen von 7. Himmel. Dieser freundliche protestantische Pfarrer, Rev. Camden (Stephen Collins), konnte unmöglich in einen ähnlichen Skandal verwickelt werden. Er durfte mit Kindern heiraten! (Es würde noch ein Jahrzehnt dauern, bis Collins zugelassen zum sexuellen Missbrauch von drei minderjährigen Mädchen, und bis dahin hätte ich meinen Glauben an das Christentum, Männer und die Welt im Allgemeinen längst verloren.)



Wie im Grunde jede Fernsehfamilie hatten die Camdens ihre Streitereien, aber jedes größere Problem – das meistens durch schlechte Gaststars verursacht wurde, die die Werte von Camden nicht teilten – würde am Ende jeder Episode gelöst. Ich beneidete diese fabrizierte Leichtigkeit, diese Stabilität. Ich war das Älteste von fünf Kindern und hatte als Teenager einige Jahre lang vier zusätzliche Pseudo-Stiefgeschwister, die Kinder des Freundes meiner Mutter; Ich liebte das fröhliche Chaos meiner großen Familie, aber wir wurden auch von kleinen Eifersüchteleien und Geldproblemen geplagt.

Außerdem waren meine Eltern nicht so ähnlich wie Rev. Camden und seine Frau, die immer einkehrten und den Tag für ihre Kinder retteten und sie vor Sex, Drogen und anderen Plagen des modernen Lebens schützten. Je älter ich wurde, desto weniger dienten mir das Haus meiner Mutter und meines Vaters als Unterkunft; schließlich wurden sie stattdessen zu Fluchtorten. Meine Realität war anders als das beruhigende Universum von 7. Himmel , in welchem, Wenn die Welt dich nicht richtig behandelt, der einzige Ort, an den man immer gehen konnte, war zu Hause.

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Simon (David Gallagher, Mitte rechts) mit seinen Fernsehgeschwistern in 7. Himmel , 2000.

Auf einer eher unbewussten Ebene hat mich dieses Gefühl der Behaglichkeit wahrscheinlich dazu gebracht, mehr als hundert Folgen zu sehen. Aber an der Oberfläche war ich aus weniger erhabenen Gründen auf lange Sicht dabei. Meistens war ich total in Simon (David Gallagher) verknallt, der in früheren Staffeln genau der Typ war Schlapphaariger, androgyner Schnuckel der mich so lange in ein falsches Gefühl von Heterosexualität eingelullt hat. Für mich damals weniger offensichtlich, ich muss auch etwas für Jessica Biel gehabt haben, die als Mary die Basketballspielerin war langhaariger Butch meiner Träume.

Obwohl die Show im Grunde nur 11 Staffeln lang war Christliche Propaganda , es hat Jahre gedauert, bis ich endlich von der plumpen Moralisierung, die in jede Episode zum Thema eingenäht ist, abgeschreckt wurde; Ich glaubte dort eine Zeitlang wirklich, dass ein liebevoller Zwei-Eltern-Haushalt und die nicht ganz so hinterhältig konservativen Werte, die sie vertraten, die Dinge sein könnten, die mir in meinem Leben gefehlt haben.

Als ich 13 oder 14 war, bekamen wir mehr Kanäle und meine Fernsehzugehörigkeit wechselte von der gesünderen ABC-Familie zu der dunkleren, schmutzigeren The N, die schließlich in TeenNick umbenannt werden sollte. Ungefähr zur gleichen Zeit stolperte ich aus Versehen mit Absicht über meine ersten schwulen Bücher in der YA-Sektion meiner geliebten Heimatbibliothek – David Levithans Junge trifft Junge und Das Reich der Möglichkeiten , Sara Ryans Kaiserin der Welt , Stephen Chboskys Vorteile eines Mauerblümchens — Ich habe auch angefangen zuzusehen Süden von Nirgendwo, eine der Originalserien von The N.

Der Pilot, der im November 2005 ausgestrahlt wurde, folgt einem Teenager namens Spencer Carlin (Gabrielle Christian), der mit ihren Eltern und ihren beiden Teenager-Brüdern Glen (Chris Hunter) und Clay (Danso .) aus dem Nirgendwo, Ohio, nach Los Angeles zieht Gordon). Zu diesem Zeitpunkt in meinem Leben war ich noch nie in Kalifornien gewesen; Ich hatte die Ostküste noch nie verlassen. In LA auf die High School zu gehen, schien geradezu exotisch. (Ihre Schließfächer sind alle draußen!)

Süden von Nirgendwo, mögen Degrassi: Die nächste Generation – eine weitere Show, die ich dank The N entdeckt und in die ich mich verliebt habe – war ein Melodram über Themen: Rassismus, Adoption, Homophobie, Teenagerschwangerschaft, häusliche Gewalt, Sex und Drogen sowie Freundschaft und Romantik. Überzogene Sepia-Töne und verwackelte Kameras ließen die Welt der Show ätherisch und verträumt erscheinen, die Menschen noch verträumter. Aber im Gegensatz zu einer Show wie, sagen wir, 7. Himmel , bei dem Kinder durch die Adoleszenz stolperten, nur um von allwissenden weißen christlichen Erwachsenen wieder auf den richtigen Weg gebracht zu werden, war das moralische Gefüge dieser Shows komplizierter. Christliche Erwachsene wussten nicht immer, was das Beste für die Kinder in ihrer Obhut war; manchmal könnten sie sogar die Schurken sein.



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Ashley (Mandy Musgrave) und Spencer (Gabrielle Christian) in Süden von Nirgendwo , 2006.

In Süden von Nirgendwo , der gesunde Spencer aus Ohio trifft die wandelnde Wet Seal Ad Ashley Davies (Mandy Musgrave), die Tochter eines berühmten Rockstars, einer abwesenden Mutter und einer Reihe flüchtiger Stiefeltern. Als wir Ashley kennenlernen, trägt sie alle möglichen Arten von Kleidung, die ich als Mittelschülerin begehrte: ein kurzes, mit Pailletten bedecktes Achselzucken, kniehohe schwarze Stiefel, einen unglaublich winzigen Camouflage-Minirock. Sie und ihr neues Tattoo am unteren Rücken nehmen Spencer mit auf eine rasante Tour durch LA, bevor sie in Ashleys Villa landen, in ihrem Bett, fernsehen und sich über Jungs beschweren. Gut, dass sie nicht die einzige Wahl sind, sagt Ashley und legt ihre Hand auf Spencers.

Sowohl ich als auch Spencer an dieser Stelle: Sie nicht ?????????

Süden von Nirgendwo nahm die ausgetretene Trope einer dunkelhaarigen Füchsin, die eine unschuldige Blondine auf die dunkle Seite schleppt, und trieb sie weiter, als andere es gewagt haben: die sexuelle Spannung, die dazu neigt, unter der Oberfläche so vieler fiktionaler guter Mädchen / böser Mädchen zu brennen enge Freundschaften werden explizit gemacht. Ashleys Selbstvertrauen und Offenheit in Bezug auf ihre Bisexualität führten Spencer dazu, ihre eigene aufkeimende Queerness zu steuern; Das Liebesdreieck zwischen Spencer, Ashley und Basketball-Gott Aiden (Matt Cohen) ist sexy und unbeholfen und fühlt sich treu, wie es ist, 16 zu sein und von Minute zu Minute queerer zu werden. Spencer fragt sich, wie so viele von uns, will ich einfach nur sein? mögen mein heißer bester Freund – Aidens immer wieder Affäre – oder will ich? Datum Sie?

Aber das war Mitte der 2000er Jahre und die Show konnte ihre queeren Versprechen nicht vollständig einlösen. Obwohl Süden von Nirgendwo hat viele schwierige Themen für das Publikum seines jungen Publikums in Angriff genommen – Clay, Spencers Adoptivbruder und die einzige Schwarze in seiner weißen Familie, wird bei einem Drive-by-Shooting getötet (in der Ballnacht!) – das Netzwerk dachte anscheinend, dass queere Intimität es tun würde gehen die Dinge einen Schritt zu weit.



Dann

Eine Szene aus Süden von Nirgendwo .

Wir durften nichts tun, Nancylee Myatt, eine Autorin und Produzentin, die die Serie in den ersten beiden Staffeln mitproduziert hat, sagte BuzzFeed News im Jahr 2016. Die Werbung, die leidenden Fans werden sich erinnern, hat sehr lange gedauert, bis wir sie vollendet hatten. ... Was ist der Unterschied zwischen zwei jungen Mädchen, die sich verlieben, und einem Mann und einem Mädchen, die sich verlieben? Ich wusste, was die Antwort sein würde. Es ist zu umstritten. Schließlich können Ashley und Spencer ihre Beziehung fast vollenden, aber ihre kurze Affäre wird schnell von Spencers Mutter (Maeve Quinlan) unterbrochen, die Ashley gewaltsam von Spencer wegreißt und sie an den Haaren die Treppe hinunterzieht.

Spencers Eltern – ein Arzt und ein Sozialarbeiter, wohlmeinende weiße Christen, die ihre Karriere der Verbesserung des Lebens anderer Menschen gewidmet haben – sind dennoch schlecht gerüstet, um zwei ihrer Kinder richtig zu machen: einen Sohn, der schwarz ist und nach Sinn und Identität sucht außerhalb seines Hauses; eine Tochter, die sich in ein anderes Mädchen verliebt. Es ist eine viel härtere Realität des Privatlebens als das glänzende, Plattitüde 7. Himmel – und vielleicht für viele Zuschauer ein wahrer.

Als ich älter wurde, war ich von der Realität erschöpft, dass die wenigen schwulen Erzählungen über junge Leute, die es bis in den Mainstream schaffen, auch heute noch oft voller Schmerz und Leid sind. Aber damals war es meiner Meinung nach wichtig, eine Show zu sehen, wie schwach sie auch sein mag, das hübsche Bild heteronormativer Häuslichkeit zu würdigen – und anzuerkennen, dass es den Kindern manchmal nicht gut geht. Manchmal liegt das daran, dass Eltern das Christentum praktizieren, um ihre eigenen Kinder zu unterdrücken.

Ich bin einige Wochen vor meiner Konfirmation aus der katholischen Kirche ausgetreten, vielleicht geleitet von meinem latenten Lesbenismus ebenso wie von meinem neu entdeckten Sinn für Feminismus und soziale Gerechtigkeit. Wenn ich noch ein letztes Fünkchen christlichen guten Willens hegte, versiegten sie für immer, als der Priester, den ich als Kind so geliebt und bewundert hatte ist gestorben im Jahr 2014, und ich erfuhr den wahren Grund, warum er aus meiner Kindheitskirche entfernt wurde – im selben Jahr, in dem Stephen Collins zugelassen zum sexuellen Missbrauch. Ich bin froh, dass seit meinem 7. Himmel und der katholischen Kirche ist mein Leben (und mein Fernsehen) viel seltsamer geworden. Das heißt: viel besser. ●



Zum Abspielen oder Anhalten von GIF tippen Zum Abspielen oder Anhalten von GIF antippenLixia Guo / BuzzFeed-Neuigkeiten

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