Die Wahlen im Jahr 2020 könnten für Dritte noch die schlimmste sein

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Jo Jorgensen, die Präsidentschaftskandidatin der Libertarian Party, hält ihre Dankesrede während der Libertarian National Convention im Orange County Convention Center.



MONTCLAIR, New Jersey – Es mag nicht offensichtlich sein, obwohl die Wahlen nur wenige Tage entfernt sind, aber es gibt dieses Jahr tatsächlich Kandidaten von Drittparteien, und sie veranstalten tatsächlich öffentliche Veranstaltungen mit Wählern.

Ich wurde jedes Mal als Spoiler bezeichnet, wenn ich für ein Amt kandidiere, und das Falsche – einer der falschen Teile dieser Erzählung ist, dass die Leute annehmen, dass unsere Leute für den Demokraten stimmen würden, wenn wir nicht kandidieren würden, sagte mir Howie Hawkins kürzlich . Aber sie dürfen überhaupt nicht wählen.



Wenn Sie Hawkins nicht so gut kennen, ist er der Präsidentschaftskandidat der Grünen Partei, die bekanntlich Ralph Nader und Jill Stein unterstützt hat und sich für eine starke Umweltpolitik und gegen Atomkraft einsetzt. Wir saßen Anfang Oktober auf einer Parkbank im grünen Montclair, einem Vorort von New York City, wo er eine Veranstaltung abhalten sollte. Hawkins war früh zum Vorstellungsgespräch gekommen, trug Jeans, Laufschuhe und eine Teamsters-Jacke. Was mir am meisten auffiel, als ich ihn traf, war seine absolute Normalität. Hawkins ist ein langjähriger UPS-Mitarbeiter und Gewerkschaftsmitglied im Ruhestand, der als Jugendlicher in der Bay Area seinen Anfang im politischen Aktivismus hatte. Ich fragte ihn, ob es besonders schwierig gewesen sei, seine Botschaft zu verbreiten. Sehr, sagte er. Ich muss noch mit einem Sender oder Kabelnachrichtenreporter sprechen oder ein Segment bekommen. Er hat lokale NPR- und lokale Fernsehinterviews gegeben, aber nichts Nationales. Wir haben einfach nicht die Berichterstattung, die Jill Stein bekommen hat, sagte Hawkins. Sogar Ralph Nader.

Das ist ein großer Unterschied zwischen 2016 und heute. Es gibt einen weiteren großen Unterschied zwischen heute und damals, der möglicherweise von Bedeutung ist, wer die Wahlen 2020 gewinnt oder verliert: Nicht viele Leute sagen, dass sie für diese Kandidaten stimmen.

Dies sei kein gutes Jahr für Dritte, weil Trump ein solches Monster sei, sagte Nader, der ehemalige Kandidat der Grünen, dessen Stimmenanteil im Jahr 2000 (2,7%) von vielen Liberalen als ein Faktor für George W. Bushs Sieg. Und die Leute haben solche Angst davor, was passieren würde, wenn er eine zweite Amtszeit hätte, dass sie nicht einmal an Dritte denken wollen.

Die Coronavirus-Pandemie, sagte Nader, habe auch die Bemühungen um die Organisation und den Wahlkampf an der Basis behindert. Dies ist wahrscheinlich die schlimmste Zeit für Dritte in der modernen amerikanischen Geschichte.

Der Wahlzyklus 2016 war für Dritte ungewöhnlich stark: Auf dem Ticket der Libertarian Party standen zwei ehemalige Gouverneure, Gary Johnson aus New Mexico und Bill Weld aus Massachusetts; Die Kandidatin der Grünen, Stein, hatte sich bereits aus ihrer vorherigen Präsidentschaftskandidatur im Jahr 2012 ein Profil aufgebaut.

Vier Jahre später sehen sich diese beiden Parteien bei einer Wahl, bei der es nur wenige unentschlossene Wähler gibt, an den Rand gedrängt und die Aufmerksamkeit der Medien wird vollständig von der chaotischen Trump-Administration und dem umstrittenen Rennen zwischen dem Präsidenten und dem ehemaligen Vizepräsidenten Joe Biden konsumiert .

Im Oktober 2016, Pew research gefunden dass 14% der registrierten Wähler planten, für Dritte zu wählen; 6% der Gesamtstimmen gingen schließlich an andere Kandidaten als Hillary Clinton und Trump. Dieses Mal stellte Pew fest, dass nur 5 % der registrierten Wähler zum gleichen Zeitpunkt im Zyklus einen Kandidaten einer dritten Partei unterstützen; Jüngste Umfragen haben ergeben, dass die meisten Drittwähler Wechsel zu Biden . Die Wahrnehmung, dass Stein, dessen Stimmenzahl in bestimmten Staaten mehr als die Spanne zwischen Trump und Clinton betrug, bei Clintons Verlust eine Rolle gespielt hat, hat nicht geholfen.

Wenn es nach Hawkins ginge, sagte er mir vor der Veranstaltung, würde er lieber gar nicht für das Präsidentenamt kandidieren; aber Jahrzehnte des Aktivismus haben ihn gelehrt, dass die Grünen im Präsidentschaftsrennen kämpfen müssen, um an Boden zu gewinnen. Er hatte mit der Geburt der Grünen im Jahr 1984 begonnen, weil er gedacht hatte, dass die Politik des Präsidenten irrelevant sei und dass sich die Strategie der Partei auf eine Bottom-up-Organisation konzentrieren sollte. Aber diese Vision widersprach der Realität des US-Systems. Meine Haltung war, dass es sich nicht lohnt, für das Präsidentenamt zu kandidieren, bis wir eine Versammlung im Kongress haben. Aber was ich nicht verstanden habe, ist, dass Sie an diesen Rennen teilnehmen müssen, um Ihre Stimmzettel zu bekommen.

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Howie Hawkins während einer Gouverneursdebatte am College of Saint Rose, 1. November 2018, in Albany, New York.

Wie Hawkins ist der Kandidat der Libertarian Party, Jo Jorgensen, ein langjähriger Parteiaktivist. Sie war 1996 Vizepräsidentschaftskandidatin der Partei und ist ansonsten eine ganz normale Person mit einem unpolitischen Hauptberuf: Psychologieprofessorin an der Clemson University. Ihr Vizepräsident Jeremy Spike Cohen ist ein Aktivist, der als Vizepräsident von Vermin Supreme in der Vorwahl der Libertarian Party kandidierte. Und wie Hawkins ist ihre Kampagne mit der Medienberichterstattung nicht zufrieden.

Die Mainstream-Medien haben sicherlich nicht über diese Kampagne berichtet, sagte mir ihre Pressesprecherin Jess Mears während eines Wahlkampfbesuchs in New York Anfang Oktober. Obwohl Mears sagte, dass die lokalen Medien in jeder der 120 Städte, die sie zu diesem Zeitpunkt besucht hatte, mehr Aufmerksamkeit geschenkt und über Jorgensen berichtet hatten, sah ich bei Jorgensens Veranstaltung in einer Stadt, in der viele Reporter leben, keine anderen Reporter als mich.

Die Wahl des Veranstaltungsortes schien für einen libertären Kandidaten seltsam: Zuccotti Park, wo die Occupy Wall Street-Bewegung im Rahmen ihres weitreichenden Protests gegen die weitgehende Deregulierung der Finanzmärkte und die Rettungsaktionen der Wall Street nach der Rezession zum ersten Mal ihr Lager aufschlug.

Dieser Ort ist voller Ironie, sagte Cody Anderson, der Vorsitzende der Libertarian Party of New York, der kleinen Menge von vielleicht drei Dutzend Teilnehmern. Wir sind in der Liberty Street, hier im am wenigsten freien Staat des Landes. Wir sind hier im Zuccotti Park, der möglicherweise eine der größten Demonstrationen gegen einen freien Markt war, die diese Nation, möglicherweise die Welt, je gesehen hat. (Obwohl die meisten Präsidentschaftskandidaten New York City einen Monat vor dem Wahltag nicht als entscheidenden Punkt auf dem Programm ansehen würden, steht für die Libertarians und andere kleine Parteien hier viel auf dem Spiel. Anderson erinnerte die Menge daran, dass die Partei 160.000 Stimmen braucht, um in Ordnung zu sein um den Zugang zu den Stimmzetteln bei den nächsten Wahlen zu gewährleisten; obwohl die Libertarian Party 2018 die Schwelle des Staates New York für den automatischen Zugang zur Wahl überschritten hat, hat der Gesetzgeber des Bundesstaates seitdem die Anforderung geändert .) Jorgensen sprach dann ohne Verstärkung oder Rednerpult, sondern stand einfach vor den Anhängern, die sich in einem großen Halbkreis versammelten.

Ihr Ziel sei es, Millionen von Amerikanern zu erreichen, die nicht wählen gehen und die die Wahlmöglichkeiten des Zweiparteiensystems satt haben. Die Mehrheit unserer Unterstützung kommt in der Regel von Unabhängigen oder Leuten, die noch nie zuvor gewählt haben, sagte mir Jorgensen. Und ich habe Leute in den Dreißigern und Vierzigern getroffen, die sagten: ‚Ich habe noch nie gewählt. Ich hätte nie gedacht, dass es jemanden gibt, für den es sich lohnt zu stimmen, aber wissen Sie, Sie sagen nicht dasselbe wie alle anderen.’

Jorgensen sagt sicherlich nicht das Gleiche wie alle anderen, eine Eigenschaft, die sie mehr behindern als nützen könnte. Sie will zum Beispiel, dass die USA eher wie die Schweiz sind – neutral in allen Konflikten, aber nicht isolationistisch. Ihre Position zu Masken zur Bekämpfung der Verbreitung von COVID-19 ist, dass die Regierung überhaupt nicht an der Entscheidung über ihre Verwendung beteiligt sein sollte und sich stattdessen auf private Unternehmen wie Walmart verlassen sollte, um ihre eigenen Maskenrichtlinien festzulegen, die die Industriestandards aufgrund von die Kräfte des freien Marktes. Der Kern ihres Arguments für eine marktwirtschaftliche Gesundheitsversorgung besteht darin, ihr Publikum dazu zu bringen, sich vorzustellen, ob Tankstellen so funktionieren würden wie die versicherungsbasierte Gesundheitsversorgung: Sie hätten absolut keinen Grund, sich nach den besten Benzinpreisen umzusehen. Tatsächlich könnten Sie sogar zu einem teuren gehen, das Ihnen während der Wartezeit kostenlosen Kaffee gibt. Damit der Hörer nicht glaubt, das klingt gut, bringt Jorgensen den Kern der Argumentation auf den Punkt: Tankstellen hätten dann keinen Grund, miteinander zu konkurrieren und die Preise zu senken, und Versicherungen könnten die hypothetischen Gasprämien erhöhen.

Obwohl sich Jorgensens Botschaft möglicherweise nicht auf Mainstream-Ideen konzentriert, werden die Wähler ihren Namen auf dem Stimmzettel sehen. Im Gegensatz zu Hawkins steht sie in allen 50 Bundesstaaten auf den Stimmzetteln.

Die Grüne Partei hat sich in diesem Jahr mit Problemen konfrontiert, Zugang zu den Stimmzetteln zu erhalten, und wird voraussichtlich in nur 28 Bundesstaaten und in Washington, DC, zur Wahl gehen. Demokraten in Wisconsin unternahmen konzertierte Anstrengungen, um Hawkins von der Abstimmung fernzuhalten, nachdem viele Clintons Verlust dort im Jahr 2016 zumindest teilweise auf Stein zurückgeführt hatten. Hawkins und seine Kandidatin Angela Walker wurden aus technischen Gründen vom Stimmzettel geworfen: Walker war während des Einreichungsprozesses umgezogen und ihre neue Adresse unterschied sich von der, die sie hatte, als sie ihre Unterschriften einreichten.

Als Reaktion darauf, sagte Hawkins, versuchten sie, fortschrittliche Anwälte einzustellen, die für ihr Recht auf Stimmabgabe kämpfen. Aber niemand antwortete, also googelten sie, um neue Anwälte zu finden. Sie wurden schließlich von republikanischen Anwälten vertreten, eine Tatsache, die, ob die Grünen es merkten oder nicht, den Eindruck erweckte, dass sie zu Handlangern der Republikaner wurden, die versuchten, die Zahl der demokratischen Stimmen in Wisconsin zu reduzieren. Hawkins sagte, sie wüssten über die politische Zugehörigkeit ihrer Anwälte Bescheid, aber wenn Sie vor Gericht gehen, brauchen Sie einen Anwalt, und das Lesen ihrer Schriftsätze sah für mich gut aus.

Der Versuch, in Wisconsin Zugang zur Stimmabgabe zu bekommen, blieb letztlich erfolglos, war aber nicht der einzige Versuch der Republikaner im Namen der Grünen in diesem Jahr. Republikanische Berater waren angeblich beteiligt an der Sammlung von Unterschriften, um Grüne in mehreren Bundesstaaten auf die Stimmzettel zu bringen, darunter ein weiterer erfolgloser Versuch in Pennsylvania.

Hawkins macht sich keine Sorgen über das Potenzial, als Spoiler zu gelten. Die Annahme, die Wähler der Grünen würden sonst demokratisch wählen, sei falsch. Nader sagte, die Demokraten seien die Grünen zum Sündenbock geworden.

Die Republikaner tun aus irgendeinem Grund nicht so viel, um die Libertären zum Sündenbock zu machen. Spoiler, sagte er, sei ein politisch bigottes Wort.

Hawkins lehnte dieses Konzept als Antwort auf eine Frage im Q&A-Teil seines Vortrags in Montclair ab.

Die Leute sagen, Sie können sich keine weitere Trump-Administration leisten, sie haben es nicht mit den Menschen zu tun, die derzeit unterdrückt und ausgebeutet und missbraucht werden und sich keine Demokraten leisten können oder Republikanische Regierung, sagte er.

Hawkins' Standpunkt ist prinzipiell. Aber bei der Drittparteipolitik in den USA geht es fast immer darum, einen Standpunkt zu beweisen und die Mainstream-Parteien in eine bestimmte Richtung zu drängen. Das beste Ergebnis für die Grünen ist, wenn sie einen Teil ihrer Agenda von den Demokraten übernehmen können, sagte mir Nader und sagte, er sei nur realistisch. Aber wie viel Raum gibt es in einem Land, das von Donald Trump und einer Pandemie in der Luft verzehrt wird, um etwas zu sagen?

Anstatt mehr Aufmerksamkeit in den Medien zu erzielen, haben sowohl Hawkins als auch Jorgensen versucht, die Medien zum Thema zu machen: Hawkins versucht, Rush Limbaugh zu zwingen, ihm die gleiche Zeit zu geben, nachdem Limbaugh Anfang dieses Monats ein Programm einer Wahlkampfveranstaltung für Trump gewidmet hatte; Hawkins hat von Limbaugh nichts gehört, aber mit Hilfe des Anwalts Bruce Fein reichte er am 19. Oktober eine Beschwerde bei der FCC ein, sagte er. Er hat auch nichts von ihnen gehört.

Jorgensen hat diese Woche ausgerechnet Nickelodeon angefochten, um sie aus einer Grafik über die Kandidaten auszuschließen. Leider, @Nickelodeon / @NickelodeonPR ist mitschuldig daran, unseren Kindern zu indoktrinieren, dass es nur 2 Parteien gibt, obwohl es 3 Kandidaten auf allen 50 Stimmzetteln gibt und 4, die auf 270 kommen können. Was für eine Schande für Amerikas Zukunft, #Nicknachrichten .

Nur wenige Tage vor der Wahl ist es unwahrscheinlich, dass weder die Liberalen noch die Grünen den Kurs ändern könnten. Hawkins sagte mir am Donnerstag, dass er seinen Reiseplan beendet habe und für die Dauer in Syracuse, New York, zu Hause sein würde.

Tom Violett, ein Co-Vorsitzender der New Jersey Green Party, beschrieb die Organisationsbemühungen in diesem Jahr als sehr schwierig.

„Leute, mit denen ich bei der Organisation von Räumen zusammengearbeitet habe, sagen: ‚Diesmal nicht, ich kann es nicht‘“, sagte er. ''Ich muss für Biden stimmen.''

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